Oggi ti presento l’«Annunciazione» di Lorenzo Lotto, realizzata per la chiesa di Santa Maria dei Mercanti a Recanati. Nel dipinto, del 1543 ca, l’artista dimostra un’altissima sensibilità e la sua originalità anticonformistica. Lotto operò molto nelle Marche fino a stabilirsi definitivamente come membro della Comunità religiosa della Santa Casa di Loreto. 

A differenza delle altre opere, che rappresentano questo momento decisivo per l’umanità, qui il punto di vista, ovvero dove viene collocato l’osservatore, è nel lato interno della stanza. La scena è davanti ai nostri occhi, ma l’intento di Lotto è che essa esploda nel nostro cuore. Non è fissa nell’eternità in maniera statica, si coglie il dramma della giovane vergine nel momento in cui si scatena la tempesta, che sconvolge la sua giovane vita, diventare madre del Figlio di Dio. C’è movimento, la protagonista quasi fugge, volgendo le spalle al Signore che, dall’alto di una nube foriera di temporale, fa la sua richiesta, con tutta la fermezza del suo braccio teso. La giovane è incalzata dall’arcangelo Gabriele, anch’egli in movimento e con gesti decisi.

La vicenda si svolge in una semplice stanza con arredo descritto minuziosamente, ricorda certi dipinti di scuola fiamminga. In primo piano un inginocchiatoio presso il quale si trova Maria in meditazione e preghiera, «Meditava e custodiva tutte queste cose nel suo cuore». Sulla sinistra un letto a baldacchino con drappi verdi, colore destinato agli uomini di stirpe regale. «Gesù sarà grande. Il Signore gli darà il trono di Davide suo padre e regnerà per sempre». Nel fondo, tra il letto e la porta, una cornice con su libri e candeliere con una candela spenta: secondo l’iconografia nordica indica lo Spirito Santo. Indumenti  di uso quotidiano, appesi ad un’asta trasversale, per essere facilmente disponibili. Sopra al banchetto, una clessidra sotto a un panno, indica il disvelamento del tempo. La quantità di sabbia nell’ampolla superiore è uguale a quella dell’ampolla inferiore, cioè il tempo è maturo, si è giunti alla pienezza. «Quando venne la pienezza del tempo, Dio mandò il suo Figlio, nato da donna, nato sotto la Legge, per riscattare quelli che erano sotto la Legge, perché ricevessimo l’adozione a figli». Dio Padre, come abbiamo visto, si affaccia verso Maria, benedicendola, dal cielo irrompe, appunto, nel tempo. L’Angelo con il gesto del braccio richiama l’attenzione della giovane verso l’Eterno: «Rallegrati, piena di grazia: il Signore è con te». I suoi capelli e le vesti scompigliati, l’incarnato roseo, il ginocchio piegato, i muscoli del braccio e delle gambe in tensione sottolineano realisticamente l’impegno con cui l’Angelo adempie alla sua missione.

Lotto raffigura Maria nel suo ambiente quotidiano e descrive la sua reazione emotiva. Ne deriva una scena teatrale che si esprime in atteggiamenti, espressioni, movimenti realistici. Ciò differenzia questa “Annunciazione” dalle altre.

La passionalità della vicenda è sottolineata dal rosso del mantello dell’Eterno e di Maria. In mezzo ci sono le vesti bianche e celesti dell’Arcangelo Gabriele, simbolo di purezza. Così come alla purezza richiama il giglio nelle sue mani.

Lo spazio esterno appare come giardino ben ordinato, “hortus conclusus”, con i tradizionali attributi mariani in forma vegetale. È immagine di Maria in cui si incarna il Verbo, il Figlio di Dio, rappresentato dalla colonna, che unisce terra e cielo.

La presenza del gatto, che inarca la schiena e fugge dall’Angelo, sottolinea la quotidianità e l’istintività della reazione a ciò che sta accadendo, reazione di ribellione, di rifiuto. Il gatto è anche simbolo del male e del diavolo. In questo caso il diavolo scappa di fronte alla proposta di Dio di mandare suo Figlio per salvare il mondo e soprattutto di fronte all’umiltà e all’obbedienza di Maria che accetta questa missione. «Eccomi sono la serva del Signore, avvenga di me secondo la sua parola». Il felino si ribella, fuggendo, non senza aver gettato uno sguardo di sfida verso di Dio stesso. Grazie per la tua attenzione e arrivederci alla prossima.

 

Alessio Fucile Critico e Storico dell’arte

 

Today I present to you the "Annunciation" by Lorenzo Lotto, made for the church of Santa Maria dei Mercanti in Recanati. In the painting, from around 1543, the artist demonstrates a very high sensitivity and his unconventional originality. Lotto worked a lot in the Marches until he settled permanently as a member of the religious community of the Holy House of Loreto.

Unlike the other works, which represent this decisive moment for humanity, here the point of view, or where the observer is placed, is on the inner side of the room. The scene is before our eyes, but Lotto's intent is for it to explode in our hearts. It is not fixed in eternity in a static way, the drama of the young virgin is captured in the moment in which the storm breaks out, which upsets her young life, becoming the mother of the Son of God. turning his back on the Lord who, from the height of a cloud heralding a storm, makes his request, with all the firmness of his outstretched arm. The young woman is pursued by the archangel Gabriel, also in motion and with decisive gestures.

The story takes place in a simple room with meticulously described furnishings, reminiscent of certain Flemish school paintings. In the foreground a kneeler near which Mary is in meditation and prayer, "she meditated and kept all these things in her heart". On the left a four-poster bed with green drapes, a color intended for men of royal lineage. «Jesus will be great. The Lord will give him the throne of David his father and he will reign forever. " In the background, between the bed and the door, a frame with books on it and a candlestick with an unlit candle: according to Nordic iconography it indicates the Holy Spirit. Clothing for daily use, hung from a cross rod, to be easily available. Above the banquet, an hourglass under a cloth indicates the unveiling of time. The amount of sand in the upper ampoule is equal to that of the lower ampoule, that is, the time is ripe, we have reached fullness. "When the fullness of time came, God sent his Son, born of woman, born under the Law, to redeem those who were under the Law, so that we might receive adoption as children." God the Father, as we have seen, looks towards her Mary, blessing her for her, from her heaven he bursts into time. The Angel with the gesture of her arm draws the young woman's attention to the Eternal: "Rejoice, full of grace: the Lord is with you". Her disheveled hair and clothes, pink complexion, bent knee, tense arm and leg muscles realistically underline the commitment with which the Angel fulfills her mission.

Lotto portrays Maria in her everyday environment and describes her emotional reaction. The result is a theatrical scene that is expressed in realistic attitudes, expressions, movements. This differentiates this "Annunciation" from the others.

The passion of the story is underlined by the red mantle of the Eternal and Mary. In between are the white and light blue robes of the Archangel Gabriel, a symbol of purity. As well as to purity he draws the lily into his hands.

The external space appears as a well-ordered garden, “hortus conclusus”, with the traditional Marian attributes in vegetable form. It is the image of Mary in whom the Word is incarnated, the Son of God, represented by the column, which unites earth and sky.

The presence of the cat, which arches its back and runs away from the Angel, underlines the everyday life and the instinctive reaction to what is happening, a reaction of rebellion, of rejection. The cat is also a symbol of evil and the devil. In this case the devil runs away in the face of God's proposal to send his Son to save the world and above all in the face of the humility and obedience of Mary who accepts this mission. «Here I am the servant of the Lord, she happens to me according to the word of him». The feline rebels, fleeing, not without having cast a defiant look towards God himself. Thanks for your attention and see you next time.

Alessio Fucile Critic and Art Historian

 

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